Автор: Римма ака Пижма ака Ланга
(28 сентября 1981 - 29 июля 2006). Жила в Алма-Ате, работала секретарём-машинисткой.
Бета: Букан
Фэндом: Б. Джейкс "Рэдволл"
Герои: Гонф Король Воров, Бен Колючка с семейством и новые персонажи
Жанр: adventure/romance
Рейтинг: G
Саммари: Неканонический эпизод из жизни Гонфа - его встреча с двумя отважными и самоотверженными подружками: ежихой и крысой.
Предупреждение: участвующая здесь ежиха Пижма - просто тёзка героини "Жемчуга Лутры".
Героиня "Дружбы" живёт в гораздо более раннюю эпоху... и является воплощением безвременно почившего автора.
Дисклеймер: Часть героев и описываемый мир с его реалиями принадлежат Брайану Джейксу.
Автор фика не на что не претендовал и коммерческих целей не преследовал.
 
Дружба

Однажды летним днем Гонф шел по лесу и тихонько напевал что-то себе под нос.
Неожиданно он услышал впереди себя какой-то шум.
- Эге, - сказал он чуть слышно. - Что это там такое?
И он бесшумно пошел вперед. Вскоре он приблизился к небольшой поляне.
Осторожно выглянув из-за дерева, он стал наблюдать за тем, что там происходило.
- Орех, а ты уверена, что мы не заблудились? - спросила хорошенькая ежиха у своей спутницы – красивой и молодой крысы.
- Уверена, - ответила та. Правда, в ее голосе особой уверенности не ощущалось.
- Ну не знаю, - повертела головой ежиха. - Мне кажется, что мы все-таки заблудились.
- Пижма, ну сколько раз тебе говорить! Я знаю, куда мы идем! - Орех сердито посмотрела на подругу.
- И куда же? - насмешливо спросила Пижма.
Орех на секунду задумалась, а потом весело ответила:
- Неужели не ясно? Мы идем вперед!
Пижма растерянно посмотрела на Орех. Но, потом, не выдержав, начала смеяться. Ее подружка подхватила смех.
- Значит, вперед? - наконец немного успокоившись, спросила Пижма снова.
- Ага, - Орех энергично махнула лапой, показывая, куда именно вперед.
- И что же мы теперь будем делать? - сокрушенно спросила Пижма и села на траву.
- Не знаю, - чуть виноватым голосом ответила Орех и уселась рядом с подругой. И они обе задумчиво стали смотреть на небо.
Гонф едва сдерживая смех, стоял и наблюдал за этой сценкой.
Затем, решив, что надо оказать помощь двум таким молодым барышням, он решительно вышел из-за дерева и произнес:
- Как поживаете, молодые леди?
Пижма и Орех мгновенно вскочили и обернулись к нему.
В лапах у Пижмы появился неизвестно откуда посох, а в лапах Орех кинжал.
Гонф изумленно покачал головой. А потом сказал:
- Извините, что напугал вас. Разрешите представиться. Я Гонф Король Воров! - и он изящно поклонился.
Ежиха и крыска переглянулись и затем кивнули друг другу.
- Вы вовсе нас не напугали, - произнесла Пижма. Посох, она тем времен положила на траву.
- Меня зовут Пижма. - И она присела в изящном реверансе.
- А я Орех, - крыска спрятала кинжал на пояс в ножны и тоже присела в реверансе.
- Очень приятно познакомиться, Гонф Король Воров, - произнесли подружки хором и весело хихикнули.
Пока они представлялись, Гонф внимательно их разглядывал.
Орех была одета в белое платье с маленькими розовыми цветочками. На поясе висел кинжал в ножнах.
На плечи был накинут зеленый плащ.
Гонф перевел взгляд на Пижму.
Ежиха была в зеленом кафтанчике, на плечи был накинут плащ цветом как кора дерева.
На поясе тоже висел кинжал, и помимо этого у нее был посох из какого-то крепкого дерева.
Кроме этого Гонф разглядел в траве два рюкзака.
- И откуда вы? - решил узнать о них побольше Гонф.
- Довольно необычно видеть вместе крысу и ежиху.
- Ты прав, - кивнула головой Пижма.
- Но дело в том, что мы с ней очень близкие подруги.
- А поподробней можно? - с любопытством спросил Гонф и сел на траву.
Подружки сели напротив него.
Гонф достал из сумки, что висела у него через плечо, сыр и, нарезав его на кусочки, раздал Пижме и Орех.
Орех, рассеяно вертя в лапах свой кусочек сыра, начала рассказ:
- Я хоть и крыса, но ни разу не участвовала в каких-нибудь разбойничьих злодеяниях.
Так что совесть у меня чиста, но мало кто это понимает.
Два крота - муж и жена нашли меня однажды в лесу, я была ещё совсем маленькой. Они и вырастили меня как родную.
Но жизнь в мирной деревне всё равно не была для меня подходящей, ведь все сторонились меня, потому что я крыса.
- Только один зверь предложил мне дружбу, - Орех подмигнула Пижме, - и вот, когда я выросла, то жизнь в деревне стала совсем невыносимой, и я решила уйти. А Пижма, настоящая подруга, отправилась со мной! И вот мы тут.
Гонф покивал головой и перевел взгляд на Пижму.
- Ну, как ты уже понял, мы из одной деревни, - Пижма улыбнулась. - Когда я была маленькой, у меня было мало друзей.
Поэтому я рада, что дружу с Орех. Ее в нашей деревни и впрямь не очень любили, - ежиха покачала головой. - К сожалению, не все понимают, что крысы тоже могут быть добрыми и неопасными.
Поэтому когда Орех решила уйти путешествовать, я пошла с ней. Все равно в деревне меня ничто не держало. Родители были не против.
И вот уже несколько сезонов мы путешествуем по миру, - Пижма огляделась. - Кстати, а что это за лес?
Гонф ответил:
- Это лес Цветущих Мхов. Мой дом, - он обвел лапой вокруг. – Все, что вы видите вокруг себя, принадлежит мирным зверям, которые живут тут.
Орех лукаво посмотрела на Гонфа и спросила:
- А почему ты Король Воров?
Гонф рассмеялся:
- Потому что я Король Воров. Нет никого ловчее, чем я. И хитрей. Во всем лесу.
- Вот как? - приподняла бровь Пижма.
- Да! - Гонф решительно кивнул. Затем он легко вскочил на лапы. - Куда вы теперь направитесь?
Пижма нерешительно пожала плечами, а Орех ответила:
- Мы не решили еще. На самом деле мы просто идем, а куда - не знаем.
Гонф посмотрел на нее и улыбнулся:
- Тогда почему бы вам не отправиться со мной?
- С тобой - это куда? - спросила Пижма.
- Ко мне домой. Вернее, не ко мне, а к одной семье, у которой я живу. Кстати, они тоже ежи, - он подмигнул Пижме.
- Ежи? - заинтересованно спросила Пижма.
Орех посмотрела на нее и, чуть подумав, кивнула:
- Хорошо, мы пойдем с тобой, - и тоже встала на лапы. - Я вижу, что Пижма хотела бы их увидеть.
Пижма радостно взвизгнула и, легко вскочив на лапы, кинулась на шею Орех.
- Спасибо тебе!
Орех радостно засмеялась:
- Ты меня уколешь!
Пижма тут же отошла на шаг и весело сказала:
- А я осторожненько.
Гонф все это время терпеливо стоял и ждал их решения.
Пижма и Орех подхватили свои рюкзаки и повернулись к нему.
- Мы готовы, идем! - произнесли они хором и рассмеялись.
Гонф тоже засмеялся и, махнув лапой, сказал:
- Пошли!
И он первый направился прочь с поляны. Подружки пошли следом за ним.
Гуди Колючка положила на голову своего сына Ферди мокрое полотенце и, повернувшись к мужу, сказала с тревогой:
- Бен, ему все хуже. Что же происходит?
Бен, набивая трубку, пробормотал вполголоса:
- Не знаю.
- А вдруг у него болотная лихорадка? – спросила Гуди и расстроенно посмотрела на сынишку.
- Ну, будем надеяться, что это не так, - ободряюще ответил Бен.
Гуди повернулась к нему и требовательно сказала:
- Бен, хватит медлить. Немедленно иди и приведи Вербу!
В нашем краю никто лучше нее не разбирается во всяких болезнях и травах.
Бен кивнул и, встав, подошел к двери:
- Хорошо, ты права. Я сейчас ее приведу.
И он вышел за дверь.
Гуди вновь обернулась к сыну и нежно погладила его по колючкам на голове.
Бен подошел к огромной норе у берега реки и громко крикнул:
- Верба! Верба, ты тут?
В пещере послышались какие-то шорохи. Затем на свет вышла очень старая и дряхлая лиса.
Она была одета в платье цвета мха. Весь ее пояс был завешан мешочками, в которых она хранила разные травы.
- Что тебе надо? – спросила она высоким надтреснутым голосом.
Бен, отступив чуть назад, почтительно ответил:
- Мой сын Ферди чем-то болен. У него высокая температура, его всего трясет.
Не могла бы ты пойти со мной ко мне домой и посмотреть, что с ним?
Верба покачала отрицательно головой:
- Нет. Ты знаешь, я не делаю ничего просто так.
Бен вздохнул и кивнул. Потом ответил:
- Не волнуйся, моя жена Гуди испечет для тебя пирог, а я дам с собой баночку с лесным медом.
- Три пирога, и две банки с медом, и плюс мешок засахаренных каштанов, - сурово ответила Верба.
- Хорошо, - Бен согласно кивнул головой. – Ты получишь все что хочешь. И даже больше, если поможешь Ферди.
Верба скрылась в своей пещере. Немного пошумев там, она вышла наружу и протянула Бену огромную корзинку:
- Тащи ее сам.
Бен покорно взял себе корзину.
- Пошли, - промолвила Верба и первая направилась к дому Бена и Гуди.
- Идем, - ответил Бен и пошел вслед за ней.

Гонф, подойдя к домику Гуди и Бена и обернувшись к Орех и Пижме, сказал:
- Ну, вот мы и пришли.
Пижма с Орех начали рассматривать домик. Тем временем Гонф уже открыл дверь и стоял на пороге.
- Ну, вы идете или нет? – спросил он у подружек.
- Идем, - отвела Орех за обеих, и они направились к Гонфу.
Войдя в дом, Гонф первым делом громко сказал:
- Эй, Ферди, Коггз! Ваш дядюшка Гонф пришел!
Гуди, обернувшись к нему, сурово прикрикнула:
- Тихо ты! Не шуми! Не видишь, что ли - они спят!
Гонф, понизив голос, спросил:
- Спят? В такое время? – затем, поглядев внимательно на Гуди, с тревогой сказал: - Что случилось? Ты чем-то расстроена?
Что-то с мужем? Или с малышами?
Гуди кивнула головой и неожиданно расплакалась:
- Ой, Гонф, похоже, они заболели! Сначала худо стало Ферди, а теперь уже и Коггзу...
Боюсь, как бы это не болотная лихорадка!
Гонф быстро прошел через комнату и осторожно приобнял Гуди:
- Ну-ну. Не плачь. Я теперь тут и, значит, все будет в порядке. С чего ты взяла, что у них лихорадка?
- У них у обоих жар. И потом, они так сильно кашляют.
- Понятно, - Гонф посмотрел на малышей. – А где Бен?
- Пошел за Вербой. Я решила позвать ее, чтобы точно знать, что с ними.
- За этой старой вымогательницей? – в голосе Гонфа послышалось раздражение. – Она же выманит у вас кучу еды.
- Гонф, мне все равно! Лишь бы малышам стало получше. – Тут Гуди подняла глаза и увидела Орех и Пижму. – А это кто?
Все это время, пока Гонф разговаривал с Гуди, подружки тихо стояли у двери.
Гонф, отойдя от супруги Бена, решительно подошел к ним и начал знакомство.
- Познакомься, Гуди. Это Пижма, - он махнул лапой на ежиху. – А это Орех, - и он указал на крысу. – Я нашел их в лесу на поляне.
Они заблудились. А местность им незнакомая. И я решил, что надо привести их к тебе. Не бросать же было их там одних!
Пижма, выйдя вперед, почтительно поклонилась и сказала:
- Очень приятно познакомиться.
Гуди с улыбкой кивнула ей.
Затем вперед вышла Орех и тоже почтительно поклонилась:
- И мне очень приятно познакомиться!
Гуди улыбнулась и ей, а потом сказала:
- Мне тоже приятно. Добро пожаловать в мой дом.
- Спасибо, - ответила за обеих Пижма.
В этот момент проснулся Ферди.
- Мама, - тихо прошептал он.
Гуди тут же повернулась к нему.
-Что, сынок? – ласково спросила она и подошла к кровати.
- Пить.
- Сейчас, – Гуди взяла бокал и, приподняв головку сына, напоила его.
Ферди, попив, снова тут же уснул.
Орех все это время пристально наблюдала за ежонком. Потом, решившись, она спросила:
- И давно они такие? С чего все это началось?
Гуди повернулась, чтобы ответить, но тут распахнулась дверь и в дом зашли Верба и Бен Колючка.
- А вот и мы, - с порога проговорил Бен.
Пижма и Орех поспешно отошли в сторону. Верба бросила на них косой взгляд и громко сказала:
- А это кто такие?
Гонф ответил:
- Это мои друзья.
Верба посмотрела на него, а потом сказала, обращаясь к Гуди.
- Где твой детеныш?
Гуди отошла от кровати и показала лапой на спящих малышей.
- Вот. Они уже оба болеют...
Верба подошла к кровати и, откинув одеяло, стала осматривать ежат. Те, проснувшись, тихонько заплакали.
- Успокой их, - сурово бросила Верба.
- Тише, Ферди, успокойся, Коггз, - ласково сказала Гуди. – Она вам поможет, и вам скоро станет лучше.
Верба довольно долго осматривала малышей, ощупывая и постукивая по груди. Гуди и Бен тем времен с тревогой смотрели на нее.
Гонф же, притащив стул из центра комнаты, сел возле кровати и пристально наблюдал за происходящим.
Пижма с Орех стояли в уголке и тихонько перешептывались.
- Может, мы скажем, что ты тоже лекарь? – спросила Пижма у Орех.
- Лучше не надо, - покачала отрицательно головой Орех. – Сама подумай, с какой стати они будут доверять какой-то незнакомке.
Да к тому же еще и крысе.
- Ну и пускай ты крыса, главное - что ты очень хороший лекарь!
- Все-таки давай подождем, что скажет лиса. Может, мне и не понадобится вмешиваться.
- Хорошо, - неохотно согласилась Пижма.
И они стали смотреть на лису.
Наконец Верба выпрямилась и сурово изрекла:
- Очень тяжелый случай. Тем более два детёныша вместо одного. Вы дадите мне в два раза больше, чем мы договаривались.
И только тогда я примусь за лечение. И то, - она покачала головой, - вряд ли оно поможет. Но все равно продукты назад я не верну. И плата вперед.
Гуди и Бен переглянулись, затем Колючка сказал:
- Мы дадим тебе все, что ты захочешь - только спаси малышей.
У Вербы блеснули глаза: - Тогда в три раза больше. И, возможно, я спасу твоих детей.
Неожиданно Гонф сказал: - Мне кажется, что ты обманываешь нас. И просто вымогаешь у них продукты.
Верба злобно посмотрела на него. - Гуди, Бен, я думаю - вам надо поискать другого лекаря. – Гонф обернулся к Гуди. – Который действительно поможет,
а не будет вымогать еду еще до того как что-то сделает.
- Но где мы в лесу найдем нового лекаря? – растерянно спросила Гуди. – Ты же знаешь, Гонф, что тут есть только Верба.
Верба довольно засмеялась.
Неожиданно послышался робкий голос:
- Простите.
Все обернулись на звук. Пижма вышла чуть вперед и сказала нерешительно:
- Простите, но моя подруга Орех… Она прекрасно разбирается во всяких болезнях и травах.
Кроты, которые ее воспитали, были отличными знахарями. И они многому научили Орех. Я уверена, она вам поможет!
- Какая то крыса - и вдруг знахарь! – сардонически сказала Верба. – Крысы не способны лечить, они способны только убивать.
Орех слегка поежилась, но промолчала.
- Это не так! – воскликнула Пижма. – Да, Орех крыса, но это не значит, что она такая же, как все! Она очень добрая и умная.
И вообще она не виновата, что она крыса. Ее воспитали кроты, своих настоящих родителей она никогда не видела. И вообще это все предрассудки!
Гонф встал со стула и сказал:
- Я тоже думаю, что мы должны доверить лечение детей Орех.
Верба фыркнула, а потом проворчала:
- Выбирайте, или я, или эта крыса, - в ее голосе слышалось презрение. – Но если ваши дети умрут, это будет вина этой крысы.
Гуди и Бен нерешительно переглянулись.
- Я, право, не знаю, - пробормотала Гуди. – Все-таки Верба всегда лечит зверей из нашего леса. А Орех… - она посмотрела на крыску. – Что скажешь, Бен?
- Ну… - протянул тот. – Решай ты, дорогая.
Пижма взволнованно сказала:
- Пожалуйста, поверьте Орех! Вот увидите, она поможет вам! Я даю слово!
Гонф добавил:
- Я тоже даю слово!
Пижма обернулась к Орех:
- Ну что ты молчишь? Скажи же хоть слово!o:p>
Орех выступила вперед.
- Ну я… - она тряхнула головой и заговорила более решительно, - меня и вправду обучили очень многому мои приемные родители.
Они говорили, что у меня к этому дар, – она смущенно покраснела. – И я приложу все свои силы, чтобы вылечить ваших ежат!
Гуди пристально посмотрела на нее и, наконец решившись, ответила:
- Хорошо. Я верю тебе. Я чувствую что ты и впрямь сможешь вылечить моих малышей.
Верба выступила вперед и яростно завопила:
- Ну вот что! Если вы доверитесь этой крысе, то я тут же покину ваш дом!
И уверяю тебя, Бен, что когда вы придете молить меня о помощи - а вы обязательно придете, так как эта крыса вам ничем не поможет!
Так вот когда вы придете ко мне - я откажу вам! И тогда в смерти ваших детей виноваты будете только вы и эта крыса!
Орех съежилась после этих слов.
- Как вы смеете так говорить! – рассерженно воскликнула Пижма.
Верба злобно посмотрела на нее, но смолчала.
- Ну вот что, - проговорил Бен. – Так как Гуди уже решила, кто будет лечить наших детей, то так и будет.
Верба, я думаю, тебе стоит уйти. Три пирога и две банки с медом, как я и обещал, мы тебе дадим.
- Ну хорошо, - поджала губы Верба, - вы сами виноваты будете во всех своих бедах.
И она подошла к двери. У самого порога она обернулась и добавила:
- Ты забыл про мешок засахаренных каштанов!
Гонф покачал головой и возмущенно сказал:
- Вот вымогательница! Ты не заслуживаешь ничего!
- Тихо! – прикрикнул на него Бен. – Ты получишь все, что я обещал, - ответил он Вербе.
Та окинула всех в комнате ненавидящим взглядом и вышла из дома.
Орех сидела за столом и о чем-то сосредоточенно думала. Рядом с ней сидела Пижма, которая молча смотрела на подругу.
Напротив них располагались Бен и Гуди Колючки. Что касается Гонфа, то он сидел во главе стола.
Все они смотрели на Орех и ждали, когда же она наконец заговорит.
Орех подняла взгляд на Гуди с Беном и чуть помедлив сказала:
- У ваших детей лихорадка. Одна из разновидностей болотной лихорадки, если быть точней.
Даже странно, что они ей болеют. Ведь поблизости нет болот? – она вопрошающе посмотрела на Гонфа.
Тот, не отвечая, отрицательно покачал головой.
- И их можно вылечить? – спросила, Гуди.
- Можно. Только вот… - Орех замялась.
- Что? – с тревогой спросила Пижма.
Орех повернулась к ней. - Понимаешь, нужна особая трава. Она растет только в глубине болот. Очень редкая трава.
Я даже не уверена, что ее можно найти в вашей местности.
- А с собой у тебя ее нет? – кивнула головой Пижма на рюкзак Орех.
- Нет, - с сожалением произнесла Орех. – Я же не думала, что она мне понадобится.
Ведь эта болезнь действительно очень редкая.
- Что же нам теперь делать? – плача, спросила Гуди.
- Лечить, - бодро ответила Пижма. – Ты ведь можешь их вылечить, правда? – она посмотрела на подругу с надеждой.
- Я могу замедлить болезнь, - осторожно ответила Орех. – Но чтоб ее полностью вылечить – нет, этого я не могу.
По крайней мере, пока у меня нет этой травы.
Гонф решительно поднялся со стула:
- Так в чем же дело? Замедли эту болезнь, а я пока пойду в болота и принесу тебе эту траву.
- Ты вряд ли сам сможешь ее найти, – Орех посмотрела на него. – Мне придется идти с тобой.
Пижма тоже встала:
- Вот и прекрасно! Мы втроем быстро сходим на болота и найдем эту траву. И вылечим малышей!
Ты только сейчас останови болезнь, и мы сможем отправляться в путь.
Орех встала и подошла к своему рюкзаку:
- Так и поступим.
И она начала выгружать вещи из него на стол в поисках нужных трав.
Ранним утром Гонф и Пижма стояли возле домика семейства ежей и ждали когда Орех закончит последние наставления по поводу отвара, который она сварила за ночь.
- Значит, давайте его три раза в день. Я думаю, этого хватит примерно на неделю.
А к тому времени мы уже вернемся и принесем нужные травы, - говорила она Гуди и Бену, которые стояли возле кровати малышей.
Бен кивнул головой:
- Хорошо, три раза в день.
- Да! По одной столовой ложке, - Орех ободряюще улыбнулась Гуди. – Не переживайте так! Вот увидите - мы скоро придем.
Гуди шагнула вперед и осторожно обняла Орех:
- Спасибо тебе, детка, за все!
- Ну что вы! – Орех смущенно покраснела, отойдя на шаг от Гуди. – Я ведь ничего такого не делаю.
- Орех!!! – раздался дружный крик со двора.
- Ой, похоже Гонфу и Пижме уже надоело ждать. Да они и правы - нам на самом деле пора в путь, – она взяла свой рюкзак с пола.
- Удачи! И поскорей возвращайтесь, - проговорил Бен.
- Конечно! – Орех закинула рюкзак за спину и вышла во двор к поджидавшим ее друзьям. Бен и Гуди посмотрели друг на друга, а затем Бен похлопал
по плечу жену и сказал: - Они скоро придут.
Та кивнула и посмотрела в окно. Там были видны удаляющиеся силуэты трех друзей.
- Да хранят вас сезоны, - тихо проговорила Гуди.
- Гонф, а нам еще далеко идти? – спросила Пижма на второй день пути.
Стоял чудесный вечер. И путешественники после долго перехода наконец сделали привал.
Пока Пижма варила ужин, а Гонф заготавливал дрова на ночь, Орех бродила по краю поляны и собирала какие-то травы.
- Ну, я думаю, день или полтора, - ответил Гонф.
- Так долго? – изумленно поднялись брови у Пижмы.
- Ага! Болота довольно далеко от нас.
- А ты там раньше бывал? – с любопытством спросила ежиха, помешивая в котелке суп.
- Не приходилось как-то.
- Ты уверен, что найдешь их? – в голосе Пижмы послышалось беспокойство.
- Конечно! Мне объяснила дорогу госпожа Янтарь.
- Госпожа Янтарь? А кто это?
- Это наша предводительница белок, – пояснил Гонф. – Она и ее белки не раз бывали на болотах.
Поэтому перед тем, как отправиться в путь, я подробно выяснил у нее, куда нам следует идти.
- Так вот, оказывается, куда ты ходил ночью перед путешествием, - послышался голос Орех за спиной Гонфа.
Гонф обернулся к ней и изумленно присвистнул:
- Ну надо же! Ты подошла ко мне так, что я даже не услышал. o:p>
Орех обошла его и села у костра рядом с Пижмой. Свои травы она разложила перед собой.
- Слушать надо лучше, - лукаво сказала она.
- Что-нибудь нашла? – посмотрела на нее Пижма.
- Так, по мелочам. – Орех протянула пучок травы Пижме. – Вот держи! Добавь это в суп. Он станет только вкусней от нее.
- А что это? – спросил Гонф.
- Мята, – коротко ответила Орех.
Пижма взяла мяту и по стебельку побросала ее в котелок. Затем размешала и осторожно попробовала.
- Ты права! Он стал вкуснее!
- Я же говорила! – Орех подмигнула ей.
- Суп готов! – громко сказала Пижма. – Давайте ужинать.
И трое друзей приступили к ужину.
- Ну, вот и болота! – Гонф показал лапой впереди себя.
- Наконец-то! – с радостью воскликнула Пижма.
- И не говори, - поддержала ее Орех. – Я уж думала, мы заблудились.
- Заблудились? Когда я веду отряд? – обиженно сказал Гонф. – Такое просто-напросто невозможно!
- Может, сделаем привал? – с надеждой спросила Пижма.
- Некогда! – Орех пошла вперед. – Ты забываешь, что уже начался четвертый день, как мы в пути.
У нас осталось всего три дня, не считая этого. А ведь надо еще найти траву. Так что нам некогда рассиживаться.
- Прости, - пристыжено пробормотала Пижма. – Я как-то не подумала, – и она пошла вслед за подругой.
Гонф, покачав головой, молча последовал за ними.
Подойдя к краю болот, Орех остановилась и сказала:
- А вот теперь нам надо вырезать три крепкие палки.
- Зачем? – с недоумением спросил Гонф.
- Затем, чтобы прощупывать впереди путь, - ответила за Орех Пижма.
- Правильно, - кивнула та. – Болота - это не лес. Они очень опасны. Не туда ступил - и тебя может засосать трясина.
А с палкой можно понять, стоит ли идти вперед или нет.
- А, ясно! – Гонф скинул рюкзак с плеч и направился к роще молодых дубков, чтобы вырезать палки себе и своим спутницам.
- И делай их подлиней и потолще, - крикнула ему в спину Орех.
Гонф поднял лапу, показывая, что слышал ее слова.
- Пижма, ты пока приготовь нам легкий обед. Я думаю, нам не стоит останавливаться в пути ради обеда, поедим на ходу.
- Хорошо! – кивнула головой ежиха и скинула рюкзак.
Орех подошла к болоту и пристально посмотрела вглубь.
- Что ждет нас впереди? – чуть слышно проговорила она. - Найду ли я эту траву? Успеем ли мы вернуться вовремя?
Если бы только знать все наперед…
- Орех, помоги мне, - позвала ее Пижма.
- Иду! – Орех повернулась спиной к болоту и пошла к своей подруге.
Орех и Пижма уже заворачивали последний бутерброд в листья подорожника, когда к ним подошел Гонф.
- А вот и я! – проговорил он. – И наши посохи.
И он раздал Пижме и Орех по крепкой и длиной палке.
- А вот твои бутерброды! – ответила Орех и протянула ему сверток.
- Это зачем?
- Мы поедим на ходу! – ответила Пижма.
Орех поднялась с травы и, надевая рюкзак, сказала:
- В путь! Мы и так потеряли много времени.
И она первой решительно углубилась в болота. Пижма и Гонф последовали за ней, на ходу натягивая рюкзаки.
- Никогда бы не подумал, что это так трудно, - проговорил Гонф, тяжело дыша. – Подумать только, мы всего лишь два часа идем, а я уже жутко устал!
- Неужели Король Воров может устать? – насмешливо спросила у Гонфа Орех. – Я думала, ты неутомимый.
-Я тоже так думал, но, видно, это не так.
- Ты просто привык ходить только по лесу, - рассудительно сказала Пижма. – А мы с Орех все детство провели около болот.
Так что нам все это не в новинку. Не волнуйся, ты привыкнешь! Еще день-два - и станешь заправским путешественником по болотам.
- Через два дня нас уже тут не будет, - Орех осмотрелась вокруг. – К тому времени мы должны найти необходимое лекарство и быть на полпути к дому.
- Ты права! – Гонф вздохнул и добавил: - Ну что, пошли дальше?
- Пошли! Мы ждем только тебя.
И они направились дальше в глубь болот.
- А вы чувствуете, что за нами наблюдают? - чуть погодя проговорила Пижма.
Орех кивнула головой и сказала:
- Да. И причем довольно давно. С тех самых пор, как мы ступили в болота.
- Интересно, кто бы это мог быть?
- Наверное, это ящерицы и жабы, - спокойно сказал Гонф.
- С чего ты взял? – удивленно посмотрела на него Пижма.
- Просто Янтарь меня предупреждала, что в болотах полным-полно и тех, и других.
- И ты говоришь нам об этом только сейчас? – рассерженно спросила Орех.
- А что такого? - пожал плечами Гонф. – Янтарь сказала, что если мы первые не нападем на них, они не причинят нам вреда.
- Откуда такая уверенность?
- Просто они не очень воинственные, вот и все.
- Первый раз слышу о таких болотных жителях, - изумленно проговорила Орех. – Обычно те, кто живут в болотах, ведут себя довольно агрессивно.
- Янтарь говорит, что тут просто вдоволь еды и нет никаких опасностей для них. Поэтому они такие миролюбивые.
- Понятно, – Орех осмотрелась по сторонам. – Но при этом они все равно следуют за нами по пятам и следят за нами.
- Я думаю, это только затем, чтобы понять, представляем ли мы для них угрозу или нет, - ответила за Гонфа Пижма.
- Правильно, - согласно кивнул головой Гонф. – Так что не обращайте на них внимания - и все дела.
Ближе к вечеру, когда друзья почувствовали себя очень уставшими, они уселись прямо посередине тропы, чтобы хоть немного отдохнуть.
Неожиданно Пижма к чему-то прислушалась, а потом сказала:
- Вы слышите? Какой-то странный шум впереди нас. Как будто кто-то зовет на помощь.
- Ерунда, - махнул лапой Гонф. – Кто тут может звать на помощь? Тебе показалось.
- Нет, не показалось, - Орех тоже прислушалась. – Я тоже слышу голоса. Надо проверить!
И Орех встала на лапы.
- Погоди, я с тобой! – Пижма тоже встала. – Вдруг и впрямь кому-то нужна наша помощь?
Гонф неохотно поднялся:
- Ну хорошо, идем все втроем. Чтобы не разделяться. И потом, может, вы правы. И я просто ничего не слышу.
- Так и есть, - пренебрежительно фыркнула Пижма.
Орех тем временем уже пошла вперед по тропе. Гонф и Пижма последовали вслед за ней.
- Не понимаю, как это ты не слышишь! – Пижма повернулась к Гонфу. – Прислушайся.
Гонф остановился и прислушался. Потом удивленно произнес:
- Ты права, кто-то на самом деле зовет на помощь.
- Вот видишь!
- Эй, вы! Идите скорей сюда! – раздался крик Орех.
Гонф и Пижма бросились вперед по тропе. Свернув за поворот, они увидели, как Орех пытается вытащить из болота с помощью своего посоха крота,
который успел к тому времени провалиться по пояс.
- Хур-хур, спасите! Тону! – громко кричал крот.
Гонф отстранил Орех от края тропинки и сказал:
- Осторожно! Ты так только сама туда упадешь и нисколько ему не поможешь. Надо по-другому.
- А как? – растерянно посмотрела на него Орех.
- Надо подумать, – Гонф начал осматриваться.
- Помогите! – жалобно попросил крот.
- Бедняжка! – с сочувствием посмотрела на него Пижма. – Погодите, мы сейчас вас вытащим.
Вы только постарайтесь не двигаться, чтобы не провалиться еще глубже.
- Хорошо, - крот застыл на месте, продолжая лишь жалобно смотреть на друзей.
- Придумал! – громко воскликнул Гонф.
- Что? – хором спросили сразу Пижма, Орех и крот.
- Нам надо всего лишь связать вместе пояса и кинуть ему эту веревку, а когда он ухватится за нее, вытащить его на тропинку.
- Хорошая идея! – захлопала в ладоши Пижма.
- Так и поступим, - кивнула головой Орех и начала снимать с себя пояс. – Держи, - протянула она его Гонфу.
- И мой! – отдала пояс Пижма.
Гонф, сняв свой пояс, начал крепко связывать все три вместе. Все это время крот терпеливо ждал, потихоньку погружаясь все глубже в болото.
- Готово! – Гонф начал крутить получившуюся веревку над головой, чтобы посильней кинуть ее кроту.
- Когда он ее кинет, постарайся ухватиться за нее! – громко сказала кроту Орех.
- Бур, бур, - проворчал тот в ответ и вытянул насколько смог лапы.
Гонф кинул веревку, и крот ухватился за нее.
-Так, а теперь главное - не отпускай! А вы помогите тянуть, - скомандовал Гонф.
Подружки подошли к нему поближе и ухватились за веревку.
- Итак, начали, - и Гонф сильно потянул веревку на себя.
- Получается, - радостно пропыхтела Пижма, глядя, как крот потихоньку начинает продвигаться в сторону тропы.
- Сильнее тяните, - командовал Гонф, упершись лапами в тропинку.
Неожиданно раздался громкий чавкающий звук, и крот, как пробка из бутылки, вылетел на тропинку прямо на троих друзей.
Все четверо свалились в одну кучу.
- Встань с меня! – возмущенно вопила Пижма. – Гонф, ты мне всю лапу раздавил!
- А ты меня своими колючками исколола, - парировал Гонф.
Кроту наконец удалось встать. Протянув лапу, он поднял Орех, а затем и Пижму.
- А меня, значит, поднимать не надо, - проворчал Гонф, продолжая лежать на тропе.
- А ты встанешь сам! – весело сказала Орех.
Гонф вскочил на лапы:
- Пришлось.
- Хур-хур, разрешите представиться. Меня зовут Деревей, - крот шаркнул лапой по тропинке. – Большое, это самое, спасибо, что спасли меня!
- Очень приятно познакомиться, Деревей! – Орех поклонилась ему. – Я Орех, а это моя подруга Пижма, - показала она лапой на ежиху.
- Ну, а я Гонф Король Воров! – Гонф схватил лапу крота и потряс ее. – Рад познакомиться.
Деревей улыбнулся им:
- Бур-бур, очень приятно, Гонф.
- Скажи, Деревей, а что ты делаешь тут на болоте? – спросила с любопытством Пижма.
- Как что? Собираю разные травы, это самое, для себя и своей семьи.
- Травы? – тут же переспросила Орех. – А ты не находил такую маленькую травку темно-зеленого цвета с голубыми цветочками, которые распускаются только после захода солнца?
Трое друзей, затаив дыхание, ждали ответа крота.
- Это самое, кажется, находил, - крот почесал копательным когтем в затылке. – Ну да, точно! Я набрал ее вчера для своей жены, бур-бур.
- А она у тебя с собой? – радостно спросил Гонф.
Крот кивнул утвердительно головой и похлопал себя по сумке, которая висела у него на боку:
- А как же!
- Деревей, а не мог бы ты поделиться с нами этой травой? – спросила Пижма.
- Конечно, - пожал плечами крот, - только, это самое, не пойму, для чего она вам.
- Понимаешь, у нас есть знакомые ежата, - начала объяснять Орех. – Так вот, они очень болеют.
И чтобы их вылечить, нужна эта трава. Мы только поэтому и пришли в эти болота. Чтобы отыскать ее.
- Хур-хур, теперь понятно, - закивал головой Деревей. – Конечно, я дам вам эту траву, – он снял сумку и начал копаться в ней.
– Это самое, берите все, что у меня есть, - и он вытащил большой пучок.
- Ну что ты, - запротестовала Орех. – Нам столько не надо. Хватит и половины. Тебе ведь она тоже нужна.
- Бур-бур, вовсе нет. И потом я, это самое, всегда снова могу ее набрать. А вам, хур-хур, она нужнее.
Орех взяла у него траву и положила в свой рюкзак.
- Огромное спасибо тебе! – пылко произнесла Пижма. – Деревей, мы тебе очень благодарны!
- Хур-хур, - смущенно проговорил крот и закрыл мордочку лапами. – Не стоит, это самое, мне было приятно вам помочь.
А теперь приглашаю вас к себе в гости. Познакомитесь с женой, хур-хур, и детишками.
- Мы бы с радостью, но нам надо идти, - с сожалением произнес Гонф. – Понимаешь, нас очень ждут дома. С лекарством.
- Он прав, - погладила крота по лапе Орех. – Ты уж нас прости. Но мы и впрямь очень сильно торопимся.
Деревей печально кивнул:
- Конечно, это самое, я понимаю.
- Мы как-нибудь обязательно придем в к тебе и твоей семье в гости, - пылко пообещала Пижма. – А сейчас не судьба.
- Буду ждать! – и крот объяснил, как им найти его нору.
- Ну, мы пошли, - Гонф взвалил рюкзак себе на спину. – Впереди длинный путь, а нам надо спешить.
Трое друзей попрощались с Деревеем и направились по тропинке прочь из болота, спеша обратно к домику семейства Колючек с драгоценным лекарством.
Деревей долго стоял на тропинке и махал им вслед лапой.
Гуди налила в ложку лекарство и дала его Ферди. Затем, повернувшись к Бену, тихо сказала:
- Это было последнее. Больше микстуры, которую сварила Орех, у нас нету.
- Вот увидишь, они скоро придут, - ободряюще сказал Бен.
- Но принесут ли они лекарство? – Гуди с тревогой смотрела на сына, который уже успел уснуть и теперь тихонько посапывал во сне.
- Конечно, принесут! Иначе и быть не может, ведь с ними Гонф, да и Пижма с Орех сделают все, чтобы поскорей вернуться.
Гуди подошла к столу и села на стул. Затем она посмотрела в окно.
- Темнеет.
Бен встал и направился к двери.
- Куда ты?
- Пойду, пройдусь по тропинке. Может, встречу их.
Ведьма посмотрела на друзей внимательно.
- Послушай, Бен, - несмело начала Гуди. – А может, тебе сходить за Вербой?
- Не думаю, что это хорошая идея. Сама знаешь, что она все равно не придет.
- Ты прав. Ну тогда иди, вдруг действительно ты встретишь их. А я пока ужин приготовлю. Они наверняка голодными придут. Особенно Гонф.
Бен вышел из домика. А Гуди начала готовить ужин.
Поздним вечером Бен и Гуди, сидя друг напротив друга, тихо, чтоб не разбудить малышей, разговаривали.
- Они должны были сегодня вернуться, - Гуди тяжело вздохнула.
- Ну мало ли что могло их задержать в пути. Вот увидишь, завтра они придут.
- Но микстура-то уже кончилась.
- Ничего. Я думаю что один день Ферди и Коггз как-нибудь выдержат.
- А если они не придут и завтра?
Бен подумал и ответил:
- В таком случае я послезавтра схожу за Вербой. Мы отдадим ей все, что сможем. Уверен, тогда лисица придет.
- Ты прав. Она не устоит.
- А теперь давай спать. Утро вечера мудренее.
- Хорошо.
Бен и Гуди начали готовиться ко сну.
Сквозь сон Бен услышал, как кто-то колотит в его дверь. Бен посмотрел за окно. Было еще слишком темно. Он встал и подошел к двери.
- Кто там? – крикнул он сквозь дверь.
- Бен! Открывай!!! Это мы! – орал за дверью Гонф.
Бен рывком открыл дверь.
- Гонф! Орех, Пижма! Вы вернулись! Гуди, вставай! Они пришли!
Гуди вскочила с кровати и поспешила к ним.
- Хвала сезонам, вы вернулись!
Гонф и Пижма сели на стулья.
- Ой, как я устала, - слабым голосом произнесла Пижма.
- Еще бы, - подхватил Гонф. – Столько пройти, ни разу не остановившись! Такое не всякий выдержит.
Орех тем временем уже разложила нужную траву на столе и говорила:
- Бен, поставь котелок на огонь. Гуди, дай мне нож и миску какую не жалко.
- Значит, вы добыли лекарство! – радостно воскликнул Бен.
- Конечно, - Гонф довольно улыбнулся. – Разве могло быть иначе, когда за дело взялся я?
- Как будто ты его добыл! – возмущенно произнесла Пижма. – Если бы не Деревей, то неизвестно сколько бы мы еще плутали в этом болоте!
- Да я… - начал было спорить Гонф.
- Тихо вы! – прикрикнула на них Орех. – Не мешайте мне! Идите лучше во двор и там спорьте.
Да и вообще идите на улицу. Мне нужна тишина, чтоб сосредоточиться. Пусть только Гуди останется, чтоб помогать.


Copyright MyCorp © 2021