Бен подошел к двери и поманил за собой Гонфа с Пижмой:
- Идемте, идемте.
Те послушно встали и вышли вместе с ним.
Орех устало села на стул и сказала Гуди:
- Ну вот и все. Теперь ваши малыши в безопасности. Я сварила достаточно отвара, чтобы вылечить их.
Вы сможете давать им его, пока они не поправятся. А это произойдет очень скоро.
Ну, а если болезнь снова вернется в ваш лес, вы сможете сами приготовить лекарство, я ведь показала вам, как его делать.
А Гонф сможет нарвать необходимой травы. Так как он знает, где она растет и как выглядит.
Гуди села рядом с ней и погладила ее по лапе:
- Спасибо тебе, я даже не знаю, как мне теперь тебя отблагодарить.
- Ну что вы! Я была рада вам помочь. – Орех покраснела.
- Ты иди, поспи на нашей с Беном кровати. А то ты такая бледненькая. Еще бы - всю ночь глаз не сомкнула.
- Спасибо. Я бы сейчас и впрямь с удовольствием поспала. Вот только как же Пижма?
- Если она захочет, то сможет прилечь рядом с тобой.
Орех кивнула и подойдя к кровати, легла на нее. Через минуту она уже спала.
Гуди подошла к кровати и осторожно укрыла Орех одеялом.
Пижма и Гонф сидели на травке возле дома. Бен же пошел в лес набрать ягод для детей.
- Послушай, Пижма, я давно хотел тебя спросить…
- Спрашивай, раз хотел.
- А у Орех кто-нибудь есть?
Пижма повернулась к Гонфу:
- В каком смысле? Если ты про ее семью, то те кроты, которые ее воспитали, сейчас живут в нашей с ней родной деревне.
- Нет, я другое имел в виду, - Гонф запнулся. – Я… я имею в виду… друг.
Пижма рассмеялась:
- А! Теперь понятно. Не волнуйся, единственный друг Орех - это я.
- Это хорошо, - Гонф откинулся на спину и стал смотреть на облака.
Тут послышался скрип двери, и на пороге показалась Гуди.
- Ну что? – с волнением спросила Пижма.
Гонф тут же выпрямился и уставился на Гуди.
- Все хорошо!
- Ура! Я так рада!
- И я!
- А что теперь делает Орех?
- Спит. Она, бедняжка, так устала. Пижма, если ты хочешь, то можешь прилечь рядом с ней.
- Правда?
- Да.
- Тогда я пойду и тоже посплю.
Пижма встала и скрылась в домике. Гуди спросила у Гонфа, который тоже встал и направился в лес:
- Ты куда?
- Да так, надо кое-что сделать. Не волнуйся, я скоро приду.
- А где Бен?
- Он в лесу собирает ягоды для Ферди и Коггза.
- Ну хорошо. Встретишь его – скажи, чтоб шел домой.
- Ладно.
И Гуди зашла в дом.
Вскоре после обеда Пижма и Орех сидели на лавочке возле домика семейства Колючек.
- Как же тут все-таки хорошо, - мечтательно произнесла Пижма.
- Да. Жаль будет покидать это место.
- Разве мы собираемся отсюда уйти? – Пижма удивленно посмотрела на Орех.
- Конечно. Мы не сможем остаться тут. По крайне мере я. Если ты хочешь, то оставайся.
- Нет, что ты, - Пижма отрицательно покачала головой. – Ты же знаешь - куда ты, туда и я.
Просто я думала… - она замолчала.
- Что? Скажи мне. Между нами же нет секретов.
- Понимаешь, я думала, что ты и Гонф. Ну… Вы же нравитесь друг другу. Ну и вот…
- Понимаю, что ты имеешь в виду. Гонф на самом деле мне очень нравится.
Но ты же понимаешь, что я и он не сможем быть вместе.
- Но почему?!
- Потому что он мышь, а я крыса. И против этого не пойдешь.
- Я думаю, что Гонфу все равно!
- Ему, возможно, все равно, а мне нет! Сама подумай… Ты прекрасно знаешь, как воспринимают меня другие.
Все видят только то, что я крыса. А не то, какая я на самом деле. Если я останусь с Гонфом, ему придется это терпеть.
А я не хочу, чтоб он это пережил. Достаточно меня. Поэтому проще нам уйти прямо сейчас. Гуди и Бен уже все знают.
Я сказала им. Они, конечно, уговаривали меня остаться, но я отказалась. Так что сегодня вечером меня уже тут не будет.
Ты пойдешь со мной?
Пижма взяла лапу Орех в свою. И ласково сказала:
- Ты же знаешь, что да. Когда-то я пообещала тебе, что мы никогда не расстанемся.
Так оно и будет. Куда бы ты ни пошла, я всегда буду рядом с тобой. Потому что ты мой друг.
- А ты мой! – Орех крепко сжала лапу Пижмы.
- Ну тогда я пойду, попрощаюсь с семейством Колючек и принесу наши вещи.
- Хорошо. А я подожду тебя тут.
Пижма встала и скрылась за углом дома. Орех задумчиво стала глядеть в лес.
Неожиданно перед ее мордочкой появился букет полевых цветов. Она подняла глаза. Перед ней стоял Гонф.
- Это тебе!
- Спасибо, - Орех растерянно взяла букет. – Мне раньше никто не дарил цветов.
- Значит, я буду первым! – Гонф сел рядом с Орех и посмотрел на нее. – Знаешь, я хочу тебе сказать…
- Подожди! – прервала его Орех, - прежде чем ты продолжишь, давай сначала скажу я.
- Ну хорошо, хотя я не понимаю...
- Дай мне сказать!
- Ну говори, - Гонф по
жал плечами и приготовился слушать.
Пижма зашла в домик и сказала Гуди и Бену.
- Я зашла попрощаться и сказать вам спасибо за то, что приютили нас на эти несколько дней.
- Ну что ты! – Гуди подошла к ней и крепко ее обняла. – Это вам с Орех спасибо за то, что вы сделали для нашей семьи.
Бен подошел к Пижме, неся два туго набитых мешка.
- Вот тут для вас с Орех кой-какая еда. Надеюсь, вам хватит ее надолго.
- Большое спасибо! – Пижма растроганно обняла Бена. – Спасибо вам!
- Ну-ну, - Гуди похлопала ее по плечу. – Если будете в наших краях, то заходите к нам в гости в любое время!
Мы вас всегда будем ждать. И будем вам очень рады.
- Обязательно зайдем! Спасибо еще раз!
Пижма взяла мешки с провизией и оглянулась в поисках вещей.
- А где наши плащи и рюкзаки? – растерянно спросила она.
- Орех уже их забрала, - пояснил Бен. – Когда заходила прощаться.
- А, понятно. Ну тогда всего вам хорошего! До свидания. Рада была с вами познакомиться!
Пижма поклонилась и направилась к двери.
- До встречи! – хором произнесли Бен и Гуди. – Счастливого вам пути и удачи.
Пижма вышла за дверь. Подойдя к углу дома, она столкнулась с Гонфом.
- Ой!
- Прости, я не хотел.
- Ничего, я сама виновата. Иду не смотря даже куда.
- Значит, ты тоже уходишь? – Гонф печально смотрел на Пижму. – И Орех уходит. Мы только что с ней говорили.
- Да.
- Знаешь, она ведь не права! – Гонф яростно топнул лапой. – Что с того, что она крыса! Я не понимаю этого!
- Я тоже. Но она так решила.
- Может, ты поговоришь с ней?
- Я пыталась. Прости, но если она приняла решение, то не переменит его. Мне надо идти, она меня уже наверное заждалась.
Я была рада познакомиться с тобой, Гонф Король Воров.
- А я с тобой, Пижма. Может, когда и увидимся снова.
- Все может быть.
Они пожали друг другу лапы и разошлись в разные стороны.
Подойдя к Орех, Пижма спросила у нее:
- Ну и что теперь?
- Теперь? Теперь мы с тобой пойдем дальше.
- А куда?
- Не знаю, - Орех пожала плечами. – Я пока не думала об этом. У тебя есть предложения?
Пижма задумалась.
- А может, навестим семью Деревея? Помнишь, мы обещали ему?
- Прекрасная идея!
Орех накинула себе рюкзак на плечи и взяла у Пижмы один из мешков с едой.
- Вперед! Мы заночуем подальше отсюда, – и она направилась в сторону болот.
- Иду! – Пижма тоже надела рюкзак и со вторым мешком с едой поспешила за Орех.
- Знаешь, я буду скучать по этому месту.
- Я тоже. Но, может, мы скоро вернемся сюда?
- Все возможно. А теперь поспеши, а то ты плетешься как улитка.
- Сама ты улитка!
Две подружки, не оглядываясь назад, постепенно скрылись вдали. А в спину им стоял и грустно смотрел Гонф.
Когда силуэты ежихи и крысы скрылись из его глаз, он тихо сказал:
- Что ж… Значит, не судьба, - и, повернувшись, направился в дом Колючек, где его уже ждали.


Copyright MyCorp © 2021